立竿無影

 今年2020年6月21日,難得一見的日環食天文現象出現亞洲地區(可閱讀上一個帖子),香港當日天氣晴朗,位於香港位置可以觀賞到日偏食,下午4時是食甚,太陽達85%以上面積會被月球遮擋,相信當日大部分香港市民都能用手機拍攝得到日偏食,新聞媒體亦有報導。

 然而在日食之前的6月初,有另一個天文現象,早在2020年6月3日新聞中報導過,下午12:21:43為立竿無影時刻(非香港地區位置會有時間上的差異)。

2020年6月3日下午12:21:43

 因地球圍繞太陽公轉的一年周期中,在太陽照射地球情況下,配合地球的每日自轉,太陽會在地球赤道為中間的上下地方「劃出」一個範圍,從最上至最下的區域邊界線,分別是夏至(每年6月21日左右)的北回歸線、和冬至(每年12月21日左右)的南回歸線。

北回歸線(夏至) 和 南回歸線(冬至)

 不講不知,由於香港位置是在地球北緯22.3°(東經114.2°)上,而目前地球傾斜度(稱為傾角,也稱為軸交角)大約是23.44°,於是,在香港位置,實際上每年都會有兩次立竿無影出現(每一年的出現時間會稍為不同),於今天發文時計算,下一次是:2020年7月9日,下午12:28:41為立竿無影時刻。

2020年7月9日下午12:28:41

 給大家一個思考題:有沒有發覺,分別在兩次的立竿無影「午正」時間所寫,為什麼一個是12:21:43,另一個是12:28:41,約有7分鐘的差別呢?

 若要引用本文(包括改寫發表),請列明出處。

葉壽山 二零二零年七月四日

(本篇完)

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